Dakar 2024. Dal diario di Audi

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Piero Batini
  • di Piero Batini
Audi ha pubblicato un report consuntivo sulla vittoria alla Dakar. È molto interessante, poco autocelebrativo, istruttivo. È come una raccolta di stralci dal diario della campagna di successo. Merita, una tantum, il copia e incolla
  • Piero Batini
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9 febbraio 2024

Ingolstadt, Germania, 10 Febbraio 2024. Fatti e cifre sulla vittoria di Audi alla Dakar. Audi ha fatto notizia a livello mondiale con la sua prima vittoria alla Dakar. Le analisi del Team Audi Sport, insieme ai retroscena del bivacco, rivelano molti spunti che vale la pena di rileggere.

Audi ha celebrato la sua prima vittoria al Rally Dakar il 19 gennaio 2024 e Carlos Sainz/Lucas Cruz la quarta con il quarto marchio diverso. Dal 1980, Audi ha ottenuto successi come vittorie o titoli di campionato nel Campionato del mondo di rally, nella Pikes Peak Hill Climb, nella 24 Ore di Le Mans, nell'American Le Mans Series, nella European Le Mans Series e nel FIA World Endurance Championship WEC, nelle categorie di auto da turismo come il DTM, nelle auto da turismo super e nella Trans-Am, nella Formula E e nelle categorie di corse clienti GT2, GT3, GT4 e TCR. Con il trionfo nel deserto, uno dei pochi punti vuoti rimasti sulla mappa del successo mondiale degli sport motoristici dell’azienda è scomparso.

Il telaio della Audi RS Q e-tron vincitrice portava il numero 110, che Audi Sport ha completato il 6 luglio 2023. Questo prototipo ha poi completato il test a Saragozza, la Baja España Aragón, il test in Marocco, il Rallye du Maroc e una prova al Chateau Lastours. A quel punto, l'auto aveva già percorso 5.880 chilometri. Poi si è partiti per il Rally Dakar 2024, dove l'auto ha percorso altri 8.054 chilometri. Vuol dire che la numero 110 ha percorso ad oggi 13.934 chilometri.

Il dottor Leonardo Pascali è responsabile dello sviluppo del progetto Dakar in qualità di direttore tecnico dal 2023. Il dottore in ingegneria porta con sé una vasta esperienza nell'industria automobilistica e nelle discipline racing dei prototipi sportivi di Formula 1 e Le Mans, ma ha non aveva mai lavorato nei rally fuoristrada prima. Le sue parole: “Avere l’opportunità di lavorare a questo progetto e poi vincere il Rally Dakar è la “migliore esperienza professionale della mia vita”.

Al contrario, l’ingegnere automobilistico Joan Navarro ha acquisito esperienza nei rally nel deserto dal 2013, quando si è unito al team di Sven Quandt. Come ingegnere di pista, ha portato Nani Roma alla vittoria nel Rally Dakar nel 2014, Carlos Sainz per la prima volta nel 2020 e Stéphane Peterhansel un anno dopo. Il suo orgoglio per la sua quarta vittoria come ingegnere di Carlos Sainz è immenso: Joan Navarro non si è ancora tolto il braccialetto, che fungeva da autorizzazione all'accesso per tutti i membri del team durante il rally, nemmeno due settimane dopo aver tagliato il traguardo.

I carichi a cui è stata sottoposta l'Audi RS Q e-tron sono stati a volte estremi durante un'edizione particolarmente impegnativa del Rally Dakar. L'atterraggio più duro dopo un salto ha generato per breve tempo un'accelerazione massima di 16 g in direzione verticale. È avvenuto nella terza fase. In confronto, un aereo passeggeri viene fatto volare in modo tale che gli occupanti siano esposti ad accelerazioni non superiori a 1,5 g. Gli astronauti sperimentano accelerazioni da 3 a 4 g durante il decollo. 6 g possono verificarsi brevemente sulle montagne russe.

Nonostante i carichi elevati, Audi non ha modificato diversi componenti chiave dell'auto vincitrice durante il rally. Nel telaio sono rimasti invariati i gruppi motore-generatore anteriori e posteriori (MGU) e gli inverter per la trazione sull'asse, così come la batteria ad alta tensione nel cuore della trazione e il serbatoio del carburante del convertitore di energia. Anche i montanti delle sospensioni, esposti a forze estreme del telaio, hanno resistito per l'intera distanza.

Nella quarta tappa, il 9 gennaio, la descrizione ufficiale del percorso da parte dell'organizzatore conteneva la nota “percorso molto veloce” per il passaggio tra il 66° e il 95° chilometro del percorso. Gli ingegneri Audi leggono i dati la sera. Hanno dimostrato che la vittoriosa Audi RS Q e-tron ha raggiunto la velocità massima consentita di 170 km/h per 260 secondi consecutivi (ovvero 4 minuti e 20 secondi). Un valore notevole su percorsi fuoristrada puri. Tali valori sono impensabili su un circuito da corsa classico. Guidare a questa sola velocità richiederebbe un rettilineo di 12,28 chilometri, esclusa la rincorsa a questa velocità.

La sesta tappa del “Empty Quarter” era in netto contrasto. Dune simili a montagne hanno abbassato drasticamente la velocità media. Su circa 400 chilometri di catene di dune, Carlos Sainz e Lucas Cruz hanno raggiunto una velocità media di appena 40-50 chilometri orari. Quello che sembra un ritmo confortevole da centro città è in realtà una tortura per il sistema di azionamento elettrico altamente sollecitato, i due cambi, i quattro alberi di trasmissione e i sistemi di raffreddamento. Anche il consumo energetico su questo terreno è salito alle stelle.

La navigazione impeccabile e di alta qualità del copilota Lucas Cruz può essere espressa non solo in parole di elogio ma anche in cifre. Fino alla penultima tappa, Carlos Sainz e Lucas Cruz hanno percorso le distanze più brevi tra tutti e tre gli equipaggi di piloti Audi. La loro efficienza nella scelta del percorso più efficace e nel ridurre al minimo gli errori di navigazione è stata straordinaria. Il team e in particolare l'ingegnere di pista Joan Navarro hanno osservato nei dati anche un cambiamento nello stile di guida del suo pilota: mentre le registrazioni di Sainz mostravano per lo più una sequenza di pieni carichi sul pedale dell'acceleratore o del freno, questa volta lo spagnolo ha modulato di più con il pedale guidando in modo meno aggressivo.

Uno dei segreti del successo sulla strada verso la vittoria è stata l'ingegnosa strategia della squadra e del pilota. Il capo dell'Audi Motorsport Rolf Michl e Sven Quandt, Team Principal del QMS, hanno tenuto regolarmente incontri notturni sulla strategia di gara dopo analisi dettagliate delle fasi, che hanno dato i loro frutti. La decisione di perdere volontariamente cinque minuti nella quinta tappa per evitare di dover aprire l'impegnativa sesta tappa è stata coraggiosa. Tuttavia, rispetto a tutti i concorrenti, in retrospettiva è apparso chiaro che l'analisi era assolutamente esatta. Audi ha occupato la prima e la seconda posizione dopo la sesta tappa e durante il giorno di riposo, dopodiché Carlos Sainz/Lucas Cruz non hanno mai ceduto il comando.

Carlos Sainz ha letto il terreno in modo così intelligente che ha comunque lasciato un margine di sicurezza nonostante abbia ottenuto buoni tempi. Tra la terza e la sesta tappa, lo spagnolo ha adottato un approccio più cauto poiché gli bastavano i primi cinque posti. Quando Sébastien Loeb ha iniziato a esercitare pressione nella seconda metà del rally, Sainz ha ridotto il suo margine di sicurezza, ma solo nella misura in cui non c'era rischio di incidente. Al contrario, i principali concorrenti hanno interrotto prematuramente la manifestazione a causa di incidenti o hanno subito danni dispendiosi in termini di tempo. Sainz ha vinto il Rally Dakar senza una vittoria di tappa.

Dopo la vittoria, Carlos Sainz Jr, pilota di successo di Formula 1, ha rivelato di essersi consultato strettamente con suo padre sulla strategia per la Dakar. I figli hanno consigliato al 61enne pilota ufficiale Audi di non spingersi ogni giorno al limite a causa della natura dell'evento. Sainz senior, venerato da molti tifosi come “El Matador” fin dai suoi esordi nel Campionato del mondo di rally, è famoso per la sua volontà di attaccare ogni chilometro.

La trazione elettrica dell'Audi RS Q e-tron con batteria ad alto voltaggio e convertitore di energia alimentato a carburante è estremamente efficiente. Il vincitore ha recuperato in modo intelligente una parte considerevole dell'energia necessaria. Durante la frenata, le unità motore-generatore (MGU) trasformavano l'energia cinetica in energia elettrica. Questo recupero ha coperto in media il 14% del fabbisogno energetico giornaliero durante il rally. Un effetto collaterale: rispetto alle auto da rally convenzionali, l'usura dei dischi dei freni è stata ridotta. I meccanici hanno cambiato solo una volta la coppia anteriore e due volte quella posteriore.

Sul percorso di quasi 8.000 chilometri del Rally Dakar 2024, i vincitori di Audi hanno utilizzato 54 pneumatici oltre a uno pneumatico aggiuntivo che i loro compagni di squadra Mattias Ekström/Emil Bergkvist hanno regalato loro nella decima tappa. In totale, Carlos Sainz/Lucas Cruz hanno registrato undici forature sui loro 55 pneumatici sulla superficie spesso tagliente, inclusi sette scoppi e quattro casi di forature lente. La squadra ha anche sostituito due cerchi danneggiati.

Carlos Sainz e Lucas Cruz hanno dovuto superare molti ostacoli nel loro cammino verso la vittoria. Questi includevano innanzitutto il percorso impegnativo, ma anche i piccoli ostacoli della vita quotidiana nel deserto. Il primo giorno dell'evento l'impianto dell'acqua calda nel loro camper non funzionava ed i due spagnoli hanno dovuto fare docce fredde. Durante la tappa 48H Chrono della sesta tappa, tutti i partecipanti sono stati costretti a trascorrere la notte nella natura senza le loro squadre e a preparare il proprio cibo. “Andata bene una volta, ma non ho bisogno di una seconda”, ha commentato onestamente Carlos Sainz. Ha poi beneficiato di un gesto generoso tra veri sportivi: il pilota della Toyota Yazeed Al-Rajhi ha concesso allo spagnolo l'uso del suo lussuoso camper per le restanti notti. Il pilota dell'Arabia Saudita si era ritirato alla sesta tappa, permettendo a Sainz di prendere il comando.

Mentre le normali giornate di rally hanno comportato molto lavoro per l'intero team, ci sono state anche due tappe della maratona con condizioni più insolite. Nella prima di queste due prove speciali è stata consentita solo una manutenzione molto limitata, mentre nella seconda non è stato consentito alcun intervento sulle vetture da corsa. Come previsto, in questi giorni i meccanici hanno avuto ferie. Il team Audi Sport ha saputo passare il tempo in modo sportivo: la squadra aveva portato con sé un calcio balilla dalla Germania, diventato molto popolare.

Carlos Sainz ha inviato auguri speciali alla sua patria spagnola con la bandiera del suo paese. All'arrivo della tappa dell'ultimo giorno del rally, ha indossato la sciarpa di grande formato come un mantello. Mentre lui e il copilota Lucas Cruz guidavano verso l'arrivo della tappa, i membri del team di lingua spagnola avevano nel frattempo personalizzato "La Rojigualda" - il nome nazionale della bandiera - con dediche e firme. Dichiarazioni come “Estamos muy orgullosos de ti” erano un'espressione emotiva di orgoglio per il successo.

Carlos Sainz sapeva che sua moglie Reyes e sua figlia Ana avevano annunciato il loro arrivo al traguardo del Rally Dakar. Ciò che non si aspettava, però, era che suo figlio Carlos Jr. avesse deciso con breve preavviso di recarsi a Yanbu con la sua compagna Rebecca Donaldson. La sorpresa nell’incontrarli è stata enorme e chiaramente visibile sul volto orgoglioso del padre.

Il 19 gennaio il direttore tecnico Dr. Leonardo Pascali era doppiamente sollevato e altrettanto orgoglioso: durante il rally, l'italiano non si è concentrato solo sulla squadra ma anche sui progressi del suo ambizioso figlio. Nello stesso giorno in cui il Team Audi Sport ha vinto il Rally Dakar, Antonio Pascali ha vinto la categoria “Youth Men” riservata agli under 19 dei Campionati Mondiali Giovanili e Maschili ILCA 6 di vela a Mar del Plata, Argentina.

© Immagini Audi

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