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VW Maggiolino, nasceva 70 anni fa. La storia di un mito

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Compie 70 anni il Volkswagen Maggiolino, un'auto leggendaria rimasta in produzione fino al 2003 e prodotto in più di 21 milioni di esemplari. La storia

VW Maggiolino, nasceva 70 anni fa. La storia di un mito

Il Maggiolino Volkswagen è stato uno dei modelli più longevi della storia dell’auto. Il mito tedesco nasceva infatti 70 anni fa ma è rimasto in produzione fino al 2003. Una storia che non sono in molti a conoscere, visto che nei nostri mercati il Maggiolino andò in pensione molto tempo prima.

Il KdF-Wagen

Ma andiamo con ordine, partendo dall’inizio. E’ il 1945, sono passati pochi giorni da Natale e inizia la produzione di serie del Maggiolino. Alla VW non lo sapevano ancora, ma sarebbe diventata una delle auto più leggendarie e longeve della storia.

In realtà la KdF-Wagen - Kraft durch Freude-Wagen, cioè “auto della Forza attraverso la Gioia”, dal nome dell'ente ricreativo dello stato nazista - era già pronta nel 1939, quando fu mostrata al Salone di Berlino, ma lo scoppio della Seconda Guerra Mondiale comportò la conversione bellica di qualsiasi industria. Così, sulla sua base furono progettati tre veicoli militari: la Kubelwagen, l'anfibia Schwimmwagen e la rarissima Kommandeurwagen impiegata nella campagna russa, praticamente un Maggiolino a trazione integrale e con marce ridotte. 

Dopo la fine della guerra, nel giugno 1945, il controllo della fabbrica di Wolfsburg (quasi completamente distrutta dai bombardamenti) fu preso dal Governo britannico che impiegò circa 6.000 uomini per ricostruirla e far ripartire le linee. A fine dicembre 1945 si contavano 630 KdF-Wagen assemblate e negli ultimi giorni dell'anno vennero prodotte le prime 55 Type 1, ovvero il primo Maggiolino realmente commerciale. 

Nasce la VW

Nel biennio 1946/47, sotto il controllo dell'ufficiale britannico Ivan Hirst, uscirono da Wolfsburg circa 1.000 auto al mese, tutte destinate ai militari Alleati che ne avevano ordinate 20.000. Nel 1949 venne fondata la Volkswagen GmbH, dopo che Hirst ebbe fatto ritorno in Inghilterra, lasciando le redini a Heinz Nordoff. Questi le avrebbe mantenute fino al 1968, arrivando a produrre un milione di Maggiolini all'anno e diminuendo il tempo necessario all'assemblaggio di un esemplare da 400 a 100 ore.

A proposito del nome, la definizione “Kafer”, cioè Maggiolino, comparve solo nel 1967 in una brochure pubblicitaria - fino ad allora marca e modello erano una cosa sola - contribuendo a trasformare l'auto in un'icona della cultura hippie degli anni Settanta, pure negli Stati Uniti, dove alla sua fama contribuirono anche i film hollywoodiani del “Maggiolino tutto matto”.

La produzione in Sud America

La produzione in Germania cessò nel 1978, per lasciare spazio alla Golf, alla Polo e alla Passat, spostandosi in America Latina dove le sue caratteristiche di robustezza e semplicità furono molto apprezzate. Il resto è storia recente, visto che la produzione del Beetle è terminata solo nel 2003 a Puebla (Messico), dopo 21.529.464 esemplari prodotti e venduti in tutto il mondo.

Fonte: Ansa

  • fillet7726, Cesano Boscone (MI)

    A proposito della nascita del maggiolino c'è una bellissima descrizione nel libro di Guido Meda.
    Dove si parla dell'incontro tra Ferdinand Porsche (a cui il Fuhrer aveva chiesto la macchina per il popolo - Volks Wagen) e Coco Chanel che si narra gli abbia dato delle dritte estetiche.
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